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Una vacuna experimental podría activar un sistema inmunitario frente al cáncer

Investigadores de la Escuela de Ingeniería de EPFL en Suiza desarrollaron un prototipo de vacuna para pacientes con cáncer que logra activar las células inmunes en el lugar correcto, cuyos resultados han publicado en la revista ‘ACS Central Science’. El objetivo de una vacuna terapéutica contra el cáncer no es prevenir la enfermedad sino ayudar al cuerpo a defenderse contra una enfermedad que ya está presente o reducir el riesgo de recaída.

La entrega de una vacuna al sistema inmunitario implica varias etapas. Primero, se aplica la vacuna al paciente por vía subcutánea, que viajará entonces a los ganglios linfáticos y se espera que penetre en las células dendríticas. Si la vacuna las estimula correctamente, las células dendríticas generarán antígenos específicos para las células T que combaten el cáncer, un proceso que activa y entrena a las células T para atacarlas.

No obstante, este procedimiento es difícil de poner en práctica ya que  los componentes de una vacuna son muy pequeños y tienden a dispersarse o absorberse en el torrente sanguíneo antes de llegar a los ganglios linfáticos. La nueva vacuna, denominada Neoepítopo de policondensado (PNE), contiene neoantígenos (antígenos mutados específicos del tumor a atacar) y un adyuvante.

Cuando se combinan dentro de un solvente, los componentes se unen naturalmente, formando una entidad que es demasiado grande para ser absorbida por los vasos sanguíneos, y que viaja naturalmente a los ganglios linfáticos.Una vez dentro de una célula dendrítica, los componentes de la vacuna se separan nuevamente. Esto permite que las células dendríticas presenten los antígenos correctos a las células T, provocando una “potente” respuesta inmune.

”El equipo aún está perfeccionando la fase en la que se detectan los antígenos específicos del tumor. “Dado que estos neoantígenos no están presentes en las células sanas, la identificación precisa nos permitirá dirigirnos a las células tumorales con mucha precisión, sin ninguna toxicidad en el tejido sano”. Li Tang cofundó una startup llamada PepGene, que está trabajando en un algoritmo para predecir de forma rápida y precisa los antígenos tumorales mutados para conseguir una nueva y mejor vacuna contra el cáncer en los próximos años.

Fuente: Europa Press

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